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News releases

Louis XV French Furniture


Column Furniture and works of art

Following the Regence style, transitional style between the styles Louis XIV and Louis XV, Louis XV style develops in France and especially in Paris between 1715 and 1770.
Also known as rococo in the rest of Europe and particularly in Italy and Germany, the Louis XV style is probably one of the most harmonious and most imaginative creation of decorative arts in the eighteenth century.
It was during this period that many pieces of furniture are emerging including the secretaire, small writing tables, cylinder desk
Let us dwell on the characteristics of this style and the evolution of the major furniture during this period.

Datation.

Le style Louis XV, comme bien souvent dans les arts décoratifs français, ne correspond pas au règne du roi éponyme. Il débute en fait dès 1715 avec le décès du roi soleil et se termine en 1770 soit cinq ans avant le décès du roi Louis XV. Ces dates demeurent arbitraires, en effet personne ne décrétant le changement de style, de nombreux artisans continuent à fabriquer des meubles Louis XV sous Louis XVI. En province ce style demeure à la mode jusqu'au début du XXème siècle et marque profondément les meubles provinciaux.

Les bois.

Les meubles Louis XV sont généralement recouverts de riches marqueteries de fleurs, branchages ou paysages. Le bâti est entièrement recouvert de riches bois exotiques, les bois de placage, tel que le bois de rose, le satiné, l’amarante, le bois de violette ou le palissandre. Il peut aussi être plaqué de panneaux de laque orientaux chinois ou japonais ou recouvert de vernis européen dit vernis martin ce qui leur confère beaucoup de charme lorsque ce vernis est camomille. A la fin de la période Louis XV, certains meubles extraordinaires sont ornés de plaques de porcelaine de Sèvres qui a vu le jour sous Louis XV avec l’appui de madame de Pompadour.
Les sièges et les consoles sont généralement dorés ou rechampis c'est-à-dire peints avec des rehauts de couleur. Les couleurs employées sont souvent dans les tons pastel. Les sièges sont généralement en hêtre ou en noyer et les consoles en chêne.

Principales caractéristiques du style.

Les meubles Louis XV se caractérisent par leurs lignes cambrées et chantournées.



Importante paire de fauteuils à la reine en bois doré, sculptés de roses et branchages feuillagés, époque Louis XV, collection particulière.

On peut distinguer trois périodes :
-1715-1730 : le Louis XV se libère complètement du style Louis XIV et la courbe devient la norme.
-1730-1740 : le style Louis XV atteint son apogée, c’est le règne de l’asymétrie. Les artisans copient la nature dans toute son exubérance. Rochers, eau, rocailles, fleurs, branchages, feuilles d’acanthe, courbe, coquille et contre courbe sont à l’honneur.
-1740-1750 : on parle de Louis XV symétrisé c'est-à-dire que sur les meubles et les sièges les différents éléments décoratifs se répondent de manière symétrique.
-1750-1770 : suite à la découverte des ruines d’Herculanum et de Pompéi, on assiste à un fort retour à l’antique dans les lignes et les décors. Progressivement, les courbes et les cambrures vont se raidir jusqu'à devenir droite avec le style Louis XVI.

Les sièges.

Le style Louis XV se caractérise par une grande recherche de confort en outre, la femme est à l’honneur.

Les consoles d’accotoirs reculent et ne sont plus dans le prolongement des pieds avant.
Si le tapissier conserve un rôle important, certains sièges sont cannés notamment les fauteuils de bureau et de nombreuses chaises, le sculpteur joue également sa part dans l’élégance d’un siège Louis XV.
Ainsi, le menuisier établie les gabarits, chantourne les ceintures et les traverses et galbe les pieds et les consoles d’accotoirs. Le sculpteur y ajoute les éléments décoratifs tels que fleurs, branchages et feuillages puis le siège passe chez le doreur ou le laqueur avant de terminer chez le tapissier.



Canapé d’angle d’époque Louis XV richement sculpté, estampillé Claude I Sené, collection particulière.

C’est sous Louis XV qu’apparaît deux types de dossier :
-le dos plat dit « à la reine » qui était placé le long des murs.
-les « cabriolets » dont le dossier est incurvé pour épouser la forme du dos qui sont des sièges volants et légers disposés au centre de la pièce.

Les menuisiers en siège élaborent de nombreux nouveaux sièges :
-la bergère profonde et confortable avec ses joues garnies
-la marquise, un peu plus large
-le canapé corbeille ainsi que l’ottomane et les sièges en forme de haricot.

Les tables.

Les tables sous Louis XV se multiplient et les ébénistes font preuve d’une grande imagination : table à la bourgogne, table d’accouchée, écritoire, bureau capucin, table volante souvent écritoire. Toutes ses tables reposent sur des pieds cambrés aux ceintures chantournées ce qui leur donnent beaucoup de légèreté.



Table ouvrant par un tiroir en ceinture en placage d’amarante et de bois de violette, époque Louis XV, collection particulière.

Le secrétaire.

Le secrétaire dit secrétaire en armoire est sans conteste la principale création mobilière de la période Louis XV. Meuble mesurant au minimum 120cm de haut, il ouvre par un abattant en partie haute et deux vantaux ou plusieurs rangs de tiroirs en partie basse. L’abattant est parfois surmonte d’un tiroir. Le meuble est généralement coiffé d’un plateau de marbre.
Il faut également souligner l’apparition d’un petit meuble féminin, le secrétaire en pente ou bureau dos d’âne auquel succédera le secrétaire à cylindre.



Secrétaire en armoire en marqueterie de fleurs sur un fond de satiné, estampillé Roussel, époque Louis XV, vente Cornette de Saint Cyr le 4 décembre 2009, lot 146.

La commode.

Si son invention revient à Boulle en 1710, la commode connaît un immense succès durant la période Louis XV. Le style rocaille permet toute les folies tant dans la forme que dans le décor.
Elles peuvent être en armoire, sauteuse, à portes latérales, sans traverse, en tombeau, galbée, bombée ou en arbalète. Les modèles de commodes Louis XV sont innombrables.



Commode dite dentellière en placage de bois de violette estampillée Dubois, époque Louis XV, vente Cornette de Saint Cyr le 17 juin 2009, lot 228.

Il faut souligner le rôle des bronziers qui contribuent pleinement à la richesse et à l’exubérance des meubles. C’est sous le style Louis XV que les bronziers deviennent acteurs à part entière du développement des arts décoratifs. Ce n’est que sous Louis XVI que l’on atteindra une qualité technique supérieure.


Le style Louis XV marque une rupture totale avec le style Louis XIV. Son exubérance séduira toute l’Europe qui imitera le rocaille français et Paris durant ces années continue de meubler les grands seigneurs de toute l’Europe.
Aujourd’hui encore, les meubles Louis XV sont parmi les plus appréciés et les plus cotés par les collectionneurs et les amateurs qui en apprécient la beauté et l’évocation d’un art de vivre aujourd’hui disparu.


Illustration principale : console en chêne naturel richement sculptée de coquilles, feuillages et enroulements, époque Louis XV, collection particulière.

Cédric Henon
Furniture specialist


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