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News releases

Normandy armoire de mariage


Column Furniture and works of art

Normandy armoire are a very thougth after piece of French furniture. Usually in oak, extensively carved, they are large and tall to reflect the wealth of their owners.

Un meuble bien « doté » …

C’est à la fin du XVIIIe et au cours de la première moitié du XIXe siècle que le meuble connaît son âge d’or. Il possède à ce moment une valeur hautement symbolique.

L’armoire normande est avant tout une armoire dite « de mariage ». Elle représente la dot de la mariée, et trouvera place dans la chambre des futurs époux.

Le bois de chêne (dans près de 85% des cas) qui la constitue, a vu sa propriétaire grandir. C’est à sa naissance que l’arbre fut abattu, à sa communion qu’il fut mis à sécher, à ses fiançailles qu’il fut près à être ouvragé.



Armoire normande datée de 1837, caractérisque de la Basse Normandie. Lot 38, vente du 14 novembre 2006, Boisgirard Provence.

Pour l’élaborer, on fait appel au menuisier, pour la décorer au sculpteur. C’est à cet habile artisan que l’on confit la tâche de sculpter les roses de sa corniche ou de sa traverse supérieure. Plus leur nombre sera important plus la dot sera conséquente. Pour ne pas rendre jalouses les filles d’une même famille, on reproduit à l’identique le décor que l'on a réservé à la première mariée.

Aujourd’hui, une armoire possédant cinq roses sculptés se vendra logiquement plus cher que celle n’en possédant qu’une.

… aux corniches distinguées

Les armoires normandes sont généralement de style Louis XVI et/ou Louis XV.

Leurs lignes générales sont différentes en fonction des pays : Caux, Auge, Bessin, Cotentin… ou des villes : Rouen, Caen, Bayeux, Cherbourg… où elles sont nées. En Haute Normandie par exemple, elles sont courbes, alors qu’en Basse Normandie elles sont droites.



Armoire caractéristique de la Haute Normandie. Sa corniche mouvementée en courbe et contre courbe est dite en "anse de panier". Copyright musée des traditions et des arts normands.

Pour distinguer en un coup d’œil une armoire de Haute Normandie d'une armoire de Basse Normandie, l’observation de la corniche peut être un critère clé. Malgré quelques exceptions, en Haute Normandie, la corniche est en chapeau de gendarme ou en « anse de panier » alors qu’en Basse Normandie, elle est droite et peu saillante.

… et aux décors caractéristiques

Toutes les armoires normandes ne sont pas sculptées de décor. Les portes des armoires du Cotentin possèdent par exemple des panneaux lisses.

Lorsqu’elles sont sculptées, les armoires de Haute-Normandie possèdent un décor abondant tandis qu'en Basse-Normandie, les décors sont généralement plus sobres à l’exception de Caen où l’ornementation est opulente.

Les colombes se becquetant sur les corniches symbolisent l’amour conjugal et la fidélité, le pélican, le dévouement paternel.



Détail de la traverse supérieure d'une armoire représentant un couple de colombe se becquetant au dessus d'une corbeille fleurie aux raisins. Copyright Christe's, vente 5193, lot 564.

Les motifs floraux : roses, églantines ou paniers fleuris sont les plus appréciés. Viennent ensuite les fruits : grappes de raisins et corbeilles garnies, puis les motifs inspirés de la vie rurale tels que les instruments aratoires, ainsi que ceux des Arts comme les instruments de musique (voir illustration principale).

Etonnement pour la région, le motif de la pomme ne semble pas avoir
« tenté » les sculpteurs, peut–être était-ce de mauvais goût, que de placer dans sa chambre à coucher, un symbole de la tentation ?


Le prix des armoires normandes est aujourd’hui très accessible. En acheter une peut être un très bon investissement.
Les modèles les plus chers sont ceux présentant un important travail de sculpture et ceux présentant de rares décors comme les motifs révolutionnaires.
Attention avant d’acheter, les corniches peuvent avoir été modifiées et les décors ajoutés postérieurement.


Laurent Hache
Specialist in furniture and work of art


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